Sidewalks

Veredas - Trottoirs

Category: Historias a cada paso

Historias publicadas en español

Gers, slow tracks, smiley faces and dust

Monday 15 June, 5 AM. Black birds. Small black birds swooping in and out of holes in the walls, through antennas, cables and metal structures that extend from the buildings. Below, dirt streets, potholes, overflowing bins, cars squeezed into the limited space. I raise my eyes and look at the compound; a calm and central courtyard surrounded by a wide concrete outer ring of apartments. Two archways join the space to the city, an open fortress only a block away from Sukhbaatar Square. Strange structures.

A muffled yawn escapes my mouth as I watch the scene from the window on the sixth floor. A man carries a bucket full of water and empties it on some plants. A young couple leaves for work, and a middle-aged man arrives – a night porter perhaps, he wears an unbuttoned white shirt with black striped brown trousers which are too short for his legs, his socks are white. The sun is rising and I can already hear klaxons in the nearby streets. Slowly the city awakens. Soon, the now familiar music of the rubbish truck will join the soundscape. An inaudible sigh flows from my eyes. Nostalgia. I don’t know when, or if I will be back. This view, these sounds, will not be repeated. Every window is unique. So I record the language of the birds with their city. Ulaanbaatar.

Sunrise in Ulaanbaatar, Monday 15 June 2015.

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Trans-Mongoliano. Etapa 1: Anticlímax

St Petersburg - Omsk

St Petersburg – Omsk

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Miércoles 3 de junio. Pasando por Perm, camino a Yekaterinburg

Apoyado con mis brazos sobre la ventana del pasillo que da al sur, la veo pasar. Brillante, gigante esférica, se manifiesta a través de las ramas de los árboles. Un manto de nubes intenta disimular su esplendor, pero la luz logra pasar tiñendo todo el bosque de un halo grisáceo, fantasmagórico casi. Es tan clara la noche que incluso se pueden distinguir los verdes de los arbustos y pinos. Con cuidado asomo la cabeza un poco hacia afuera para ver la punta del tren que justo toma una curva. El aire me pega en la cara, me congestiona la nariz. Impetuoso, el aparato tira de los vagones mientras va iluminando el camino con sus luces. Profundas espadas que perforan la noche siberiana. Con su carrocería verde, ahí va, enorme gusano en su infatigable marcha hacia el este. No va rápido, no puede, incluso a veces desacelera porque los rieles no están en buen estado. Pero aun así le alcanza para dejar atrás a la luna que se aparece por la izquierda de la ventana y lentamente se va moviendo hacia la derecha. Alguien pasa por el pasillo, me distraigo, y ya está de nuevo la luna apareciéndose por el sudeste.

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