Sidewalks

Veredas - Trottoirs

Month: March 2016

Gers, slow tracks, smiley faces and dust

Monday 15 June, 5 AM. Black birds. Small black birds swooping in and out of holes in the walls, through antennas, cables and metal structures that extend from the buildings. Below, dirt streets, potholes, overflowing bins, cars squeezed into the limited space. I raise my eyes and look at the compound; a calm and central courtyard surrounded by a wide concrete outer ring of apartments. Two archways join the space to the city, an open fortress only a block away from Sukhbaatar Square. Strange structures.

A muffled yawn escapes my mouth as I watch the scene from the window on the sixth floor. A man carries a bucket full of water and empties it on some plants. A young couple leaves for work, and a middle-aged man arrives – a night porter perhaps, he wears an unbuttoned white shirt with black striped brown trousers which are too short for his legs, his socks are white. The sun is rising and I can already hear klaxons in the nearby streets. Slowly the city awakens. Soon, the now familiar music of the rubbish truck will join the soundscape. An inaudible sigh flows from my eyes. Nostalgia. I don’t know when, or if I will be back. This view, these sounds, will not be repeated. Every window is unique. So I record the language of the birds with their city. Ulaanbaatar.

Sunrise in Ulaanbaatar, Monday 15 June 2015.

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Trans-Mongoliano. Etapa 2: Siberia

Omsk - Ulaanbaatar

Omsk – Ulaanbaatar

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Jueves 4 de junio, pasado el mediodía. Saliendo de Omsk

Alla sin acento, no es un error de ortografía en castellano sino la mamá de Liza, nuestra anfitriona. La vieja nos pide que nos saquemos las zapatillas y nos pongamos las pantuflas que están en la entrada. Después de ver nuestro cuarto y dejar las mochilas, pasamos a la cocina y nos sentamos en una mesa redonda cubierta con un mantel de plástico amarillo con dibujos de flores en macetas (describir más: cuarto frío, oscuro, cortina sucia tapa la luz, agujeritos de cigarrillo apagados sobre el mantel).

Alla pone una pava de aluminio a calentar. “¿Tea, coffee?” nos pregunta en inglés. Con un vaso de agua me bastaría, pero parece imprudente decirle que no. “¿Café tiene?” le pregunto. “Sí, claro,” y ahí no más saca un jarro de aluminio (o era cobre?) de dentro del horno. Cierra el horno con tanta fuerza que parece que la cocina se derrumba. De un mueblecito de madera oscuro saca un envase de plástico y echa dos cucharadas de café molido y, con el cuidado de alguien que riega el pasto, vierte un poco del agua de la olla al jarro y lo pone a calentar. Café al estilo turco, y seguro que me lo da negro y sin azúcar. Elona se contenta con un saquito de EarlGrey de la cajita de lata sobre la mesa.
Acabamos de llegar, y el apartamento sobre la calle-

“Elona, ¿cuál era el nombre de la calle del apartamento en San Petersburgo?”

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