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Trans-Mongolian. Stage 2: Siberia

Omsk - Ulaanbaatar

Omsk – Ulaanbaatar

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Thursday 4 June, past midday. Leaving Omsk

Alla, without an accent, is not a grammatical mistake in Spanish but Liza’s mom our host. Upon entering, she asks us to take off our shoes and put on the two pairs of carefully prepared slippers. After settling into our room, we make our way to the kitchen and sit at a small round table covered in a yellow plastic tablecloth decorated with flower pots (describe more: cold, dark room, dirty curtains blocking the sunlight,  traces of extinguished cigarettes on the table cloth)

Alla places an aluminium kettle on the stovetop. “Tea, coffee?” she asks in English. I could do with just a glass of water, but it seems imprudent to refuse. “Do you have any coffee?” I ask her. “Yes, of course,” and she without a moment to spare takes out an aluminium pot (or was it copper?) from the oven. She shuts the oven door so hard that the kitchen walls seems to crumble. She takes a plastic container from a small, dark wooden cabinet behind the table, and tosses two heaped teaspoons of ground coffee in the pot. Then, with the care of someone watering grass, she pours some of the boiling water from the kettle into the pot, and puts it over the already lit burner. Turkish coffee, it will be black and bitter strong. Elona helps herself to a teabag of Early Grey from the tin on the table.

We have just arrived, and the apartment on –

“Elona, what was the name of street where we stayed in Saint Petersburg?”

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Trans-Mongoliano. Etapa 2: Siberia

Omsk - Ulaanbaatar

Omsk – Ulaanbaatar

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Jueves 4 de junio, pasado el mediodía. Saliendo de Omsk

Alla sin acento, no es un error de ortografía en castellano sino la mamá de Liza, nuestra anfitriona. La vieja nos pide que nos saquemos las zapatillas y nos pongamos las pantuflas que están en la entrada. Después de ver nuestro cuarto y dejar las mochilas, pasamos a la cocina y nos sentamos en una mesa redonda cubierta con un mantel de plástico amarillo con dibujos de flores en macetas (describir más: cuarto frío, oscuro, cortina sucia tapa la luz, agujeritos de cigarrillo apagados sobre el mantel).

Alla pone una pava de aluminio a calentar. “¿Tea, coffee?” nos pregunta en inglés. Con un vaso de agua me bastaría, pero parece imprudente decirle que no. “¿Café tiene?” le pregunto. “Sí, claro,” y ahí no más saca un jarro de aluminio (o era cobre?) de dentro del horno. Cierra el horno con tanta fuerza que parece que la cocina se derrumba. De un mueblecito de madera oscuro saca un envase de plástico y echa dos cucharadas de café molido y, con el cuidado de alguien que riega el pasto, vierte un poco del agua de la olla al jarro y lo pone a calentar. Café al estilo turco, y seguro que me lo da negro y sin azúcar. Elona se contenta con un saquito de EarlGrey de la cajita de lata sobre la mesa.
Acabamos de llegar, y el apartamento sobre la calle-

“Elona, ¿cuál era el nombre de la calle del apartamento en San Petersburgo?”

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